BISS - Jocker in the Deck

Label : POINT MUSIC | Cat-No. : 10214 | Release Date : 2003.01.20

BISS - Jocker in the Deck1. Dogfighter 2. Rebel Without A Cause 3. C-Y-A 4. Primal Scream 5. Flying High 6. Joker In The Deck 7. Deadpan 8. The Flood 9. As Known As 10. Trust

ドイツ人ギタリスト Doc Heyne を中心としたプロジェクトの 2nd アルバム。前作でシンガーを務めた Fernando Garcia が脱退し、後任に JADED HEART の Michael Bormann を、更にはベースに元 VENGEANCE の Barend Courbois, ドラムに 元 VANDENBERG の Jos Zoomer を迎えたバンド形式でレコーディングされている。また、プロデュースは彼らの所属プロダクションである BARFLY MUSIC と記されているが、音から判断するにクレジットこそないものの、前作同様 Michael Voss が手掛けていると見て間違いないだろう。

前作では欧州産メロディアス・ハードロックをベースにパワーメタル的な要素を加味することでへヴィネスを追求していたが、今作ではメロディアス・ハードな要素はそのままに、パワーメタル的な要素の代わりに引き摺るような重いギターリフを始めとするモダンなへヴィロック的な要素を取り入れており、前作と比較するとへヴィであることは変わりないながらも、重さの質感はかなり異なる仕上がりになっている。モダンなへヴィネスの取り入れているだけあってアルバムは全編を通してダークかつシリアスな雰囲気で統一されているのだが、 Doc Heyne の生み出す欧州産ハードロックを骨格として形成されたへヴィな楽曲、 Michael Bormann の歌う熱いメロディ、 Michael Voss によるどこか冷めた雰囲気の感じられる浮遊するコーラスといったそれぞれの要素が見事に噛み合うことで生まれるそのサウンドはまさにケミストリーと呼ぶに相応しく、単にモダンに日和見しただけに終わらない独自の音世界を形成している。

ドラマティックなメロディ展開を聴かせるスローチューン "Dogfighter", DOKKEN を彷彿させるエッジの効いた疾走感と浮遊するコーラスが印象的なスピードチューン "Rebel Without A Cause", アコースティック調に始まり徐々に盛り上がりを見せるバラード "Flying High", ギター、メロディ、リズムが一体となり激しいグルーヴを刻む "Joker In The Deck", Michael Bormann の熱唱が映えるハードドライヴィングチューン "Deadpan", サビでの抑揚を抑えたメロディラインがダークさを強調したミドルテンポのへヴィチューン "The Flood", 3連のリズムがアグレッシヴに迫る "Trust" とアルバム全編を通して押しなべて質の高い楽曲が揃っている。個人的にはその魅力的な楽曲の中でもへヴィかつドラマティックな楽曲展開、聴き手の血を滾らせる熱いヴォーカル、構築美に満ちたギターソロというハードロックならではのカタルシスを生み出す全ての要素を注ぎ込んだ名曲 "Primal Scream" は一歩抜きん出ており、この曲の存在がこのアルバムの存在価値をより強固なものにしていると思う。

唯一難点を挙げるならばプロダクションが楽曲やアレンジの質に追いついていないために少々チープに感じられる点だけは少々気になるのだが、これだけ気迫のこもった音の前にはそんなことは単なる揚げ足取りでしかないだろう。また、 Michael Bormann や Michael Voss といった多方面で活躍するアーティストを抱えているプロジェクトだけに本当の意味でのバンドとして活動していくことは難しいかもしれないが、せめて作品だけでもこのメンツで継続的に作り続けてもらいたい。

Score : 9 /10

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