DARK SKY - Edge of Time

Label : GOOD LIFE RECORDS | Cat-No. : PV900 | Release Date : 2002.10.01

DARK SKY - Edge of Time1. Bartimaeus 2. Searchin For Better Tears 3. Hope Still Hasn't Gone 4. Judgement Day 5. Look In My Eyes 6. Touching You 7. In My Mind 8. Hard Life 9. Fading Light 10. By Your Side 11. The Edge 12. Turn Away

ドイツ産メロディアス・ハードロックバンドの 2nd 。ドイツ産のメロディアスなハードロックバンドというと、古くは BONFIRE, 最近では JADED HEART 辺りに代表されるようにギターを中心とした重厚な音作りで聴かせるバンドが多いのだが、このバンドはキーボードにヴォーカル、ギターと同等、あるいはそれ以上の比重を置いていることもあり、ドイツ産でありながら北欧的な透明感に満ちた叙情性を聴かせているという点は前作 "BELIEVE IT" で既に証明済だが、今作ではプロダクションが大幅に向上していることもあり、他のドイツ産の同系統のバンドとは異なる自身の独自性をより明確に打ち出している。

前作ではオープニングを飾る "Rock Me" が爆笑寸前の強烈なインパクトを持っていたこともあり、それに比べると今作はエッジの効いたシンプルなギターリフで幕を開けるため、掴みのインパクトという点では前作に譲るものの、透明感に満ちた叙情性を持つ繊細なメロディアスハードロックという方向性はそのままにアレンジ面、メロディの質などあらゆる面において楽曲の整合性をより高めており、結果的には個々の楽曲の完成度に関しては飛躍的に向上している。

どの曲にしても練られたメロディ展開と男女混声のコーラスハーモニーで彩られたキャッチーなサビメロを持っており、アルバム全体を通して無駄な曲が1曲もないほどの充実振りをみせているが、中でも無駄な贅肉を殺ぎ落としコンパクトに纏められたメロディ展開が印象的なアップテンポチューン "Judgement Day", キーボードによるインパクトのあるイントロに始まりダイナミックな曲展開とキャッチーなコーラスを聴かせる "Look In My Eyes", 全てのパートがメロディを聴かせることに徹しひたすらメロウに叙情メロディを聴かせる "By Your Side", キーボードを中心にアグレッシヴに畳み掛ける "Turn Away" 辺りはアルバムのハイライトになっている。

正直言うと前作は "Rock Me" という強烈なインパクトを持つ曲こそあるものの、アルバムとしてはまあまあ程度で差ほど記憶に残るものでもなかったこともあり、今作ではまさに化けたといって良いほどに完成度の高いアルバムを作り上げたのには驚いてしまった。しかもドイツ産でありながら北欧的な音を出しているという意外性に加え、 FRONTIERS や MTM といった著名なレーベルではなくあまり馴染みのないレーベルからリリースされたということもあり、表現は悪いが個人的には2002年度のメロディアスハード界においてはある種ダークホース的なアルバムであると思う。

Score : 8 /10

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