DRIVE SHE SAID - Real Life

Label : MARQUEE-INC. | Cat-No. : MICP-10359 | Release Date : 2003.03.21

DRIVE SHE SAID - Real Life1. Real Life 2. Stronger 3. We Live For Love 4. What s It Gonna Take? 5. Silver White 6. Overdrive 7. Find Your Place 8. All Your Heart 9. Hold Me 10. When Will It Be Love? 11. How Can I Be Sure? 12. Always and Forever (Godz) 13. Believe

Mark Mangold, Al Fritsch によるプロジェクトのベストアルバム以降5年振り、純然たる新作としては10年振りとなる最新作。彼らの過去の作品を聴く限りでは雰囲気は非常に良いと思えるものの、メロディの魅力に乏しく結果的に楽曲としての印象が薄い曲が大半を占めていたという印象が強かったのだが、今作はそういったネガティヴな印象を払拭する力作に仕上がっている。

確かに序盤に収められたバラード系の楽曲では過去の作品と同様に雰囲気モノで終わっている曲もないわけではないのだが、アルバム全体としては以前に比べメロディの質が大幅に向上しているというのがまず第一の印象。更には "What's It Gonna Take?" を始めとするいくつかの曲において TOUCH そのものではないとはいえ、アメリカン・プログレハード的な良い意味での前時代的な雰囲気を取り戻していることがメロディをより魅力的に聴かせることに効果的に機能している点も作品の印象をより良いものにしている。また、今作ではドラマーに GTR 等での活動で知られる名手 Jonathan Mover を迎えたことが功を奏したのか、躍動感溢れるドラミングが楽曲の持つロック色を上手く引き出しているといった印象を受ける。

陽性の雰囲気の中で強力なフックラインを聴かせる "Stronger", Mark Mangold のオーガニックなキーボードアレンジとコーラスワークで印象的なメロディを聴かせる "What's It Gonna Take?", DEEP PURPLE を彷彿させるアグレッシヴなスピードチューン "Overdrive", シャッフルのリズムにキーボードが心地よくハネる "Find Your Place", アカペラで始まる哀愁に満ちたフックラインが聴き手の一気に引き込む "When Will It Be Love?", QUEEN を彷彿とさせる気品を感じさせる壮大なバラード "Always And Forever (Godz)", 80's ポップス的な洗礼されたアレンジにポジティヴなメロディが躍る "Believe" など楽曲のヴァラエティの面においても過去最高のレベルのものが揃っており、全13曲63分という長尺の作品でありながら中だるみせずに一気に聴き通せる質の高い曲がズラリと並べられている。

多くのリスナーは DRIVE SHE SAID というプロジェクトに対して TOUCH の 延長線上にあるメロディアスなハードロックを期待していたのではないかと思うが、今作は決して TOUCH そのものとはいえないものの、聴き手が Mark Mangold に求めていたであろう音楽性を非常に高いレベルで聴かせることに成功したといえるだろう。 TOUCH 以降の Mark Mangold の作品としては THE SIGN を除けば今作がベストの出来であると断言してよいだろう。

Score : 8 /10

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