ENZIGN - Cast the First Stone

Label : Z-RECORDS | Cat-NO. : ZR 1997084 | Release Date : 2003.04.28

ENZIGN - Cast the First Stone1. Cast The First Stone 2. Sixth Sense 3. Midnight 4. I Had To Fall 5. Dangerous In Daylight 6. Close The Door 7. Holding A Gun 8. Keeper Of The Kingdom 9. Lazarous 10. The One 11. Endless Sea

TEN のサイドギタリスト John Halliwell の結成したバンドのデビューアルバム。 TEN ではソングライティングに参加することもなければリードギターを弾くことも一切なく、果たしてアルバムのレコーディングに参加しているのかさえも怪しく、ライブにおいてはリズムギターの音を絞られていて彼のプレイが目立つという場面は一切ないため、果たしてそんな彼が自身のバンドではどのような音を聴かせてくれるのか想像がつかなかったのだが、その音楽性はオーソドックスなメロディアス・ハードロックになっており、 TEN との共通項も決して少なくない。

イギリスのバンドらしい陰りを持つメロディをハードエッジなギターに乗せてドラマティックに聴かせるそのスタイルはまだ未洗練ではあるものの、 TEN やVinny Burns 在籍時の DARE に通ずる部分も多く、そういったことからも John Halliwell が長きに渡る TEN での活動を通じてソングライティング面では Gary Hughes に、ギタープレイ面では Vinny Burns から多大な影響を受けていることが伺える。ただ、その全てが TEN と共通しているわけではなく、このバンドでヴォーカルを務める Mark Sumner が Blaze Bailey をよりマイルドにしたかのような力強くも男臭い声質を持っており、このヴォーカルの声質の違いが TEN との差別化に繋がっていると言えるだろう。

アルバムはアコースティックギターのイントロに導かれ、リズムインと共にドラマティックな展開を聴かせるミドルテンポの大作 "Cast The First Stone" で幕を開け、続いては Mark Sumner の荒々しい歌唱が光るストレートなアップテンポチューン "Sixth Sense", イントロのユニゾンに載るリードギターが格好良いキャッチーなアップテンポチューン "Midnight", メロウなリードギターに始まり憂いに満ちたメロディ展開を聴かせる "I Had To Fall", 幻想的な雰囲気の中で物悲しいメロディと泣きのギターを聴かせるバラード "Dangerous In Daylight" と、彼の今までの TEN での活動では窺い知ることの出来なかったソングライターとしての才能を存分に発揮した楽曲が並んでいる。また、どの曲においてもリードギターを弾きまくっており、その様はあたかも TEN では弾くことを許されいない鬱憤を晴らしているかのようにさえ聴こえる。ただ、中盤以降はどれも似たようなアップテンポチューンが続くため、前半に比べるとかなりテンションが落ちてしまうのだが、後半にはキャッチーなメロディ展開が秀悦な "Lazarous", 起伏に満ちた展開を聴かせる "The One" と中盤と雰囲気は似ているもののタイプの異なるアップテンポチューンを配することで盛り返し、アルバムは彼らのメロウサイドを集約した美しい泣きのバラード "Endless Sea" で幕を閉じる。

今作は TEN では図ることの出来なかった John Halliwell の音楽的素養、中でも優れたメロディセンスを持つソングライターとしての才能を見せ付けたと言った良いだろう。ただ、難点を挙げるならばアルバムを通して聴くとメロディ自体は良いものの楽曲がやや画一的であり単調に聞こえてしまうのは否定できず、プレイの面においてもリードギタリストとしてプレイするには少々危なげな個所も少なくなかったりとまだまだ積み残している課題が多いのも事実ではある。今後このバンドでの活動が TEN での活動に支障をきたすことはないということではあるが、 TEN における彼の現状とまだバンドが立ち上がったばかりで発展途上であることを考えると、自分が好きなことを出来るこのバンドに集中した方が彼自身のためであり、バンドとしての成長も見込めるような気がしないでもない。

Score : 8 / 10

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