HEARTLAND - Move On

Label : MARQUEE-INC. | Cat-No. : MICP-10499 | Release Date : 2005.03.24

1. City of Lights 2. Too Sad To Cry 3. Hell Or High Water 4. Hard Hearted Man 5. Where Do We Go From Here? 6. One Fine Day 7. Getting Ready 8. How Was I To Know 9. Take Me Alive 10. Redemption 11. Remember Me?

聴いているだけで周りから馬鹿にされてしまう英国産超上級者向けメロディアス・ハードロックバンドの 9th 。本作ではプロデューサーに Tommy Hansen を迎え、バッキングヴォーカルに GRAND ILLUSION の Peter Sundell, Per Svensson が参加している。従来に比べ楽曲の質こそ大きな変化はないものの、外部の血を導入したことが功を奏したのか、 Chris Ousey のエモーショナルなヴォーカルを主軸に据えつつもコーラスハーモニーが楽曲のフックとして正常に機能するというリスナーがこのバンドに期待する姿をようやく提示できたのではないだろうか。また、プロダクション面においても従来の過剰なまでのヴォーカル全面主義的な音作りから一転、ヴォーカルメロディをやや後ろに下げてハードエッジなギターとリズムセクションを前に押し出すことで全体のアンサンブルを整えた結果、今までは主張が強すぎて鬱陶しささえ感じられた Chris Ousey 本来の歌声の良さを引き出す形となった。この辺りは叙情性とハードネスをバランスよく纏めた音作りを得意とする Tommy Hansen の手腕に依るところが大きいのだろう。ただし、画一的なメロディのつならなさは未だ健在のため、中盤以降飽きがきてしまうというのが正直なところであるが、方向性はそのままに音の並べ方を変えるだけでここまで良化してしまったことが何よりの驚きだ。この出来であれば少なくとも聴いていて周りから馬鹿にされることもないだろう。個人的には今まで散々馬鹿にしてきた無礼を素直に詫びたい。

Score : 8 / 10

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