HESS - Just Another Day

Label : MARQUEE-INC. | Cat-No. : MICP-10356 | Release Date : 2003.03.21

HESS Just Another Day1. Look Right Through Me 2. Wasted Away 3. Everybody 4. Just Another Day 5. Two Ways 6. The Deep End 7. Undone 8. Why 9. Miles Away 10. Sentimental BLVD 11. Up Hill Climb (Japanese Bonus Track)

HAREM SCAREM のリード・シンガー Harry Hess 初のソロアルバム。ソロアルバムついては数年前よりインタビュー等で言及され続けてきただけあってファンにとってはこのアルバムはまさに待望と言って間違い無いだろう。参加メンバーには Pete Leaperance, Creighton Doane, Darren Smith といった新旧の HAREM SCAREM のメンバーも名を連ねているのだが、音楽性に関しては現在の HAREM SCAREM とは多少距離のあるシンプルなポップロックになっている。

HAREM SCAREM としてアルバムを作る際には単に良質のメロディを持っているだけでなく、それを HAREM SCAREM らしい楽曲として仕上げらなければならないという聴き手の要求もかなり厳しいものがあるように思う。しかし、今作は HAREM SCAREM というバンドの制約のない環境下で好きなことをやってよいという自由があったことも関係しているのか、 RUBBER 時代を彷彿させるパワーポップ、 JELLYFISH 辺りを彷彿させる甘美なポップチューン、シンプルなアコースティックチューンなど、ポップでキャッチーなロックというキーワードの元に特定の型に囚われずに多彩な楽曲を一枚のアルバムとして仕上げているという印象を受ける。

また、どの曲にしても余計な装飾がなくリラックスした雰囲気の中で Harry の持ち味である爽やかさの中にも切なさが滲み出る独特のメロディがよりストレートの聞き手に響いてくる。軽快なテンポに乗せて仄かに大陸的な香りを運んでくる "Look Right Through Me", 少々サイケデリックな音をバックにポップなメロディが浮遊する "Wasted Away", 軽快にポジティヴなメロディが躍る "Everybody", 哀愁に満ちたメロディをモダンなアレンジで聴かせるバラード "Just Another Day" と序盤から質の高いポップチューンをバラエティ豊かに聴かせてくれる。中盤の "Two Ways", "The Deep End" はともにアコースティックを基調とした楽曲になっており、アルバムを通して聴いた際に他の曲に比べると少々テンションが落ちてしまう感は否めない。

後半は JELLYFISH 的な甘美なコーラスワークが堪らない "Undone", RUBBER の延長線上にある軽快なポップチューン "Why", Harry の敬愛する QUEEN からの影響をシンプルなポップロックで表現した "Miles Away" と彼が敬愛するアーティストからの影響を自分なりに消化した楽曲が続く。そしてアルバムは HAREM SCAREM の名曲 "Sentimental Blvd" のリメイクヴァージョンで締め括られるが、アレンジはオリジナルヴァージョンとほぼ同じで単に Harry が歌い直したという意外に相違点はなく、敢えてソロアルバムに入れる必要があったのか疑問が残る。日本盤ボーナストラックとして収録された "Up Hill Climb" のゆったりと流れるメロディがアルバムを締め括るに相応しいだけによりこのリメイクは蛇足に感じられる。

初のソロアルバムということで今回はシンプルなポップロックに方向性を絞り、聴き手の予想範囲内で多彩な楽曲を聴かせてくれたが、もし今後もソロアルバムを製作するのであれば、次は "VOICE OF REASON" の頃のような内省的なムードを持つ曲ももう一度聴かせて欲しい。

Score : 8 /10

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