JIM JIDHED - Full Circle

Label : KING RECORDS | Label : KICP-919 | Release Date : 2003.04.02

JIM JIDHED - Full Circle1. I Will Never Leave You Now 2. Full Circle 3. Silence Of The Heart 4. Someday 5. I Can't Let Go 6. Anyway You Want It 7. Now We Cry 8. Lost Angels 9. I'll Be Ready Then 10. Falling In Love 11. Wish You Were Here 12. Don't Close Your Eyes 13. Marie 14. Playing With My Heart *
* : Japanese Bonus Track

元 ALIEN のシンガーの12年振りとなるソロアルバム。今作では RADIOACTIVE のアルバムで競演した Tommy Denander が全面的にバックアップしており、音楽性の方も RADIOACTIVE を始めとする一連の Tommy Denander 作品に通じる洗練されたメロディックロックアルバムになっている。

彼の過去に発表された2枚のソロアルバムついて未聴であるため、 ALIEN 時代のハイトーンヴォーカルのイメージが強いのだが、ここで聴かれるのは同じハイトーンと言っても Steve Perry を彷彿とさせる伸びやかな歌唱を聴かせているだけでなく、声質自体もよりマイルドで耳当たりの良く歌声に変化している。そのため、何の予備知識もなく聴いたとしたらあの JIM JIDHED だとは気づかないかもしれないが、要所要所で聴かれる節回しに ALIEN 時代の名残は残しており、声質や唱法に多少の変化はあろうと今なお変わらぬ味わい深い歌い回しは聴いていて嬉しくなってしまった。また、楽曲に関しては雰囲気、ヴァリエーションともに JOURNEY を意識したと思われる楽曲が多く、その中でかつて RAINE も取り上げた Steve Perry, Cliff Magness のペンによる "Lost Angels" も違和感なく収まっている。ただ、 Tommy Denander のギタープレイに関しても他のプロジェクトと同様に面白味に欠ける上に主役である JIM JIDHED の歌唱に関しても所々で少々不安定な個所があったりとパフォーマンス面においても、多少気になる点がないわけではない。

しかし、そういったマイナス点を抜きにしても透明感に満ちた瑞々しい音像に乗る味わい深い歌唱は聴いていて非常に心地よく響いてくる。中でも "I Will Never Leave You Now", "Falling In Love" といった清涼感溢れる爽快なアップテンポチューンは楽曲の出来の良さもさることながら、そこで聴かれる伸びやかな歌唱は元 ALIEN のシンガー云々を抜きにして純粋に素晴らしく、思わず何度も繰り返し聴きたくなる。また、キーボードをふんだんに用いたマイナー調のミドルチューン "Now We Cry" では ALIEN 時代に通じる憂いに満ちたメロディをじっくり聴かせてくれるのも嬉しい。その他にもマイナー調に始まりサビで一転して爽快なメロディが聴き手を包み込む "Silence Of Your Heart", アルバム中では異例のハードなスピードチューン "Anyway You Want It" など、聴き手を意識を一気に掴むだけの質の高い曲が数多く収録されている。

確かに中には今一つな出来の曲もないわけではないのだが、全体を通して雰囲気が統一されていることもあり、アルバムを一通り聴き終えた際の印象は非常に良く、良質の楽曲の揃ったアルバムと歌い手の味わいで聴かせるヴォーカルアルバムという二つの側面で聴き手を満足させられる非常に質の高いアルバムだ。

Score : 8 / 10

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