OPEN UP Feat. MORTON HOLM - Open Up

Label : MTM MUSIC | Cat-No. : 085-59562 | Release Date : 2003.08.18

OPEN UP Feat. MORTON HOLM - Open Up1. Dreams 2. A Joyful Day 3. Anxious Mind 4. Where Are You Summertime? 5. Open Up 6. No Hard Feelings 7. Life Goes On 8. U R The 1 9. Lonely Days 10. Blinded 11. What Am I Gonna Do?

Morton Holm なるノルウェー人により結成されたプロジェクトのデビュー作。この Morton Holm なる人物は元々はミュージシャンではなく、本国では名の知れた陸上選手だったようだが、食中毒を原因に選手生命を絶たれたものの、音楽を生み出すことで新たな人生をスタートさせたというエピソードがあるらしい。そのような経緯があるだけにこのプロジェクトは彼の生み出した音楽を他のミュージシャンを起用して実際の作品にするという手法が取られている。

その音楽性は透明感に満ちた美しいメロディをシンプルかつ洗練されたアレンジで聴かせるメロディックロックになっており、他のアーティストを比較対象とするならば RICK PRICE の 1st 辺りに近いかもしれない。その音には目新しさも派手さもなく、聴き様によっては地味の一言で終わってしまう可能性も孕んではいるのだが、それだけに終わらせないのは何よりもメロディが素晴らしいからであろう。また、楽曲の作り自体もシンプルながらもメロディの質に応じて多彩なアレンジが施されており、各曲とも単にメロディの良いだけに留まらないトータル的に完成度の高い楽曲に仕上がってる点が素晴らしい。

哀愁に満ちたメロディを敢えて抑揚を抑え淡々と聴かせる "Dreams", いかにも北欧といった透明感と深みのあるメロディ軽快に聴かせる8ビートナンバー "A Joyful Day", アコースティックを基調に洗練されたメロディを聴かせるバラード "Anxious Mind", 爽快ながらもしっとりとしたメロディをアップテンポに聴かせる "Where Are You Summertime?", ゆったりと跳ねるリズムに乗せてフックのあるメロディを聴かせる "Open Up" と美しいメロディを多彩なアレンジで聴かせる楽曲が次々と繰り出される序盤は圧巻の一言に尽きる。

中盤では序盤とは雰囲気が異なり、"No Hard Feelings", "Life Goes On", "UR The 1" ある種ボーイズコーラスグループ的ともいえるモダンなバラード調の楽曲が続くが、この位置にこういったタイプの楽曲を固めたことで結果的にはアルバムの印象が画一的にならずに良いアクセントになっていると思うし、メロディの質自体は他のロック調の曲と比較しても劣るといったことはない。後半では "Lonely Days", "Blinded" と再びロック調に戻り、気品に満ちたメロディが静から動へと躍動する "What Am I Gonna Do?" で聴き手に美しい余韻を残したままアルバムは幕を閉じる。

プロジェクトの誕生理由が訳ありなだけに美談に思われてしまう節はあるかもしれないが、その点を抜きにして音楽面だけで評価してもここまで充実したメロディをここまで完成された形で聴かせてくれる作品はそうそう出てくるものじゃない。先にも触れたように決して派手さがあるわけではないので話題性は乏しいかもしれないが、それだけを理由に聴き逃すわけにはいかない完成度の高い作品だけに、毎月数多くリリースされるメロディックロック作品の中にこのまま埋もれてしまわないことを切に願いたい。

Score : 9 / 10

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