PRAYING MANTIS - The Journey Goes On

Label : PONY CANYON | Cat-No. : PCCY-01636 | Release Date : 2003.03.19

PRAYING MANTIS - The Journey Goes On1. Tonight 2. The Escape 3. The Journey Goes On 4. Silent War 5. Beast Within 6. Hold On For Love 7. If Tomorrow Never Comes 8. Lost World 9. The Voice 10. Naked *
* : Japanese Bonus Track

日本ではすっかりおなじみのイギリスを代表する叙情ハードロックバンドのスタジオアルバムとしては通産7作目となる最新作。前作、前々作とシンガーを務めた Tony O'Hora とドラマーの Bruce Bisland が脱退、後任に正式メンバーは迎えず、ゲストミュージシャンとしてシンガーに John Sloman, Doogie White を、ドラマーに Martin Johnson を迎えた変則的な編成で製作されているが、方向性に関しては MANTIS 節満載のいつも通りの叙情的なメロディを満喫できる作品に仕上がっている。

Tony O'Hora 在籍時の2枚と比較するとアルバム全体が少々落ち着いた雰囲気を持っており、一聴すると地味に聞こえなくもない。しかし、逆にその落ち着いた雰囲気こそが彼らの生み出すメロディの持つメロウな部分をより強調しているというだけでなく、メロディの充実度という点においても前作を凌駕している。また、ツインリードによるリリカルなフレーズの数々やバンドの生命線ともいえるコーラスハーモニーといった彼らの音楽を特徴付ける要素はしっかり盛り込まれているため、結果的には彼らのメロウサイドをより強調した作品といった印象を受ける。また、アレンジ面においてもここ数作の洗練度合いと比較すると良い意味で少々ラフに感じられ、複数人によってヴォーカルを分け合っていることからも、聴き様によっては初期の作風に近いと受け取れる。

気になるヴォーカルパートに関しては John Sloman が3曲、 Doogie White が5曲、残り2曲をTino Troy, Chris Troy, Dennis Stratton が分け合っているのだが、各人とも楽曲の求める歌唱を堅実にこなしているため、ヴォーカルメロディ面においてアルバム一枚を通して統一感が希薄になるといったことはない。中でも Doogie White に関しては他のプロジェクトではあまり聴くことの出来ない中音域を主体とした柔らかな感触を持つ歌唱は非常に味わい深く、彼らの生み出す叙情的な楽曲に今までにない独自の彩りを加えている。楽曲の出来に関しても全体を通して押しなべて高いレベルを維持しているが、中でも "Silent War", "Naked" 辺りは過去の名曲と並べても遜色の無い名曲と呼んで差し支えの無いと思う。また、 "The Journey Goes On", "If Tomorrow Never Comes" といった "Lovers To The Grave" と同系統の彼ららしい泣きのメロディとドラマティックな展開で聴かせるバラードが収録されている点も嬉しい。

正直言うとゲストを迎えた変則的な編成にしてまで製作されると聞いてなんとなく消化試合的な中途半端な作品になるのではないかという危惧も無いわけではなかったのだが、こうしてしっかりと中身の伴った彼ららしい作品を作り上げてきたことにまずは一安心といったところか。ただ、出来れば変則的な編成ではなく安定したラインナップで活動してほしいというのが正直な意見なのだが・・・

Score : 8 /10

HMVジャパン CD DVD 書籍 音楽 ゲーム

About This Site

新譜レビューを中心にメロハーの「今」を伝えることを目的としたメロハーファンによるメロハーファンのためのメロハーサイトです。
Sorry, This site is Japanese only. If you want to contact me, please send mail to me
webmaster@melodicfrontier.com

お知らせ

MELODIC HARDROCK DISC GUIDE
2013年11月22日にディスク・ユニオン出版部門DU BOOKSより初の著書となる「メロディアス・ハードロック・ディスクガイド」を発売。厳選メロハー作品を400枚紹介。また、藤木昌生氏(BURRN!編集部)との特別対談も掲載。
全国の書店にてご注文受付中。また、以下のネット書店でもご予約いただけます。

DU BOOKS
Amazon.co,jp
HMV ONLINE
TOWER RECORDS ONLINE
楽天ブックス