SARACEN - Red Sky

Label : NOW AND THEN RECORDS | Label : NTHEN 44 | Release Date : 2003.03.17

SARACEN - Red Sky1. We Have Arrived 2. Red Sky 3. Faith 4. Horsemen Of The Apocalypse 5. Castles In The Sand 6. Heroes, Saints & Fools 7. Flame Of Youth 8. Jeckyll & Hyde 9. Menage A Trois 10. Ride Shotgun With The Wind 11. Angel Eyes 12. Follow The Piper

イギリス産シンフォニックハードロックバンドの約20年振りとなる再結成アルバム。バンドの最大の特色である BLACK SABBATH に代表される70年代のバンドから影響受けたへヴィなギターリフ主導のハードロックをベースに泣きのギターとシンフォニックなキーボードが織り成すポンプロックに通じる壮大かつ叙情的なサウンドは20年経った今でもまったく失われておらず、その自身の特色をモダンなプロダクションで現代に蘇らせており、単なる懐古主義に終わらないソリッドかつダイナミックな新世紀の SARACEN サウンドを提示している。

アルバムは大仰かつシンフォニックなキーボードに始まり静から動へとドラマティックに展開する "We Have Arrived" で幕を開け、シャッフルのリズムにヘヴィリフがスイングする "Red Sky" へと続いていく。洗練されつつもどこか翳りのある雰囲気から一転してサビでは力強いコーラスハーモニーを聴かせる "Faith" はバンドのリーダーの Rob Bendelow のプロジェクト TEMPLAR のアルバムに収録されていた曲のリメイクで、続くへヴィに始まりインストパートではギターとキーボードがスリリングに絡み合う "Horsemen Of The Apocalypse" はデビューアルバム収録曲のリメイクになっており、両曲とも彼らが過去に生み出した名曲に新たな息吹を与え蘇生させることに成功している。続くイギリスのバンドらしいアコースティックのよるトラディショナルな雰囲気に美しいコーラスが差し込まれる "Castles In The Sand" は個人的には前半のハイライトチューンになっており、続くバラード調に始まりドラマティックに展開する中で泣きのギターが美しく響く "Heroes, Saints & Fools" もデビューアルバムからのリメイク曲になっている。

アルバムの折り返し地点となる中盤には "Flame Of Youth", "Jeckyll & Hyde" といったシンフォニック色の薄いへヴィリフ主導のシンプルなハードロック曲で固められており、他の曲とは雰囲気が異なるとはいえ、その出来は決して悪くない。続くシンフォニックなキーボードをバックにアルト・テナーサックスによるハーモニーと泣きのギターが淡い叙情性を紡ぐインスト曲 "Menage A Trois" は CAMEL にも通じる泣きと叙情性を演出しており、個人的にはこの曲が最も気に入っている。終盤はハモンドとワウの効いたギターでシンプルに聴かせる "Ride Shotgun With The Wind", 女性ヴォーカルを迎え清らかな雰囲気を演出したバラード "Angel Eyes" へと続き、かつてのライブでの定番となっていたという "Follow The Piper" でアルバムは締め括られる。この曲のような初期 SAXON にシンフォニックなアレンジを施したかのようなドライヴ感溢れるアップテンポの曲を聴くと彼らも NWOBHM の一端を担っていたバンドであったことを改めて実感させられる。

NWOBHM 時代に活躍したバンドの再結成アルバムというとあの時代の雰囲気をそのまま詰め込んだだけであってその内容まで求めるには質が追いついていない作品も少なくないのだが、彼らの場合、あの時代の独特の空気感や味わいとモダンな要素を絶妙なバランスで共存させることで現代に通用するアルバムを作り上げたと言って良いだろう。今作は NWOBHM 時代の隠れた名バンドが再結成というイベント性だけに終わらないイギリスのバンドらしい叙情性に満ちたメロディを時にへヴィに、時にシンフォニックに聴かせてくれるドラマティックなハードロックアルバムの好盤だ。

Score : 8 / 10

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