SHADOWMAN - Land of A Living

Label : ESCAPE MUSIC | Cat-No. : ESM098 | Release Date : 2004.01.26

1. Those Days Are Gone 2. Medicine To Me* 3. Touched By An Angel 4. Gypsy Heart 5. Land Of The Living 6. Shelter Me 7. Count Me Out 8. How Does It Feel 9. Waiting For The Good Times 10. Wild Waters 11. Silver Lining 12. If I Had Wings

FM (現 LADDER )のヴォーカル Steve Overland と HEARTLAND の ギター Steve Morris によるプロジェクトのデビューアルバム。リズム隊には THUNDER のChris Childs, Harry James が参加している。音楽性はこの二人が組むと聞いた時点で予想していたとおりのブルーズテイストを持つ洗練志向のメロディアス・ハードロックになっている。メロディの構築や強力なフックよりも歌い回しで聴かせることに趣を置いた Steve Overland のヴォーカルと、 Steve Morris の歌を引き立てつつも自己主張も忘れない職人技のギターの相性は予想通りどころか、その予想を遥かに上回っている。ギターを中心に滑らかに流れる洗練された音像と、ブルージーな深みと熱いロックのヴァイヴを感じさせるヴォーカルが互いの美点を引き出し合いながら繰り出されるハードロックサウンドはまさにケミストリーと呼ぶに相応しい。

その音楽性を過去のキャリアの延長線上に置き、聴き手がこのプロジェクトに求めているものにきっちり応えながらも、過去のどの作品よりも優れている作品をデビュー作にして作り上げてしまった点は賞賛に値する。それでいて、ここが頂点ではなくまだこの先があるのではないかと思わせるだけの可能性をも感じられる。ここまでのものを作り上げたからには二人には他のプロジェクトでの活動を放棄しろとまでは言わないが、バンドとして継続的な活動を視野に入れてくれることを切に願いたい。

Score : 9 / 10

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