SILVER - Dream Machine

Label : POINT MUSIC | Cat-No. : 10195 | Release Date : 2002.09.01

SILVER - Dream Machine01. Silver Dream Machine 02. Head Or Heart 03. Chains 04. Never Again 05. Forever 06. Banished 07. Lovin' You 08. Far Below Zero 09. Found Me Another One 10. She Came

ゲイリー・バーデン、マイケル・ヴォス、バーニー・トーメ、ドン・エイリーらを擁するプロジェクトの 2nd アルバム。前作から約1年と短いスパンでリリースされただけあって、楽曲の方向性は特に変わっておらず、前作同様の翳りのあるメロディをドラマティックに聴かせるハードロックサウンドは未だ健在だが、アレンジ面で若干変化している。

前作ではメロディアスなハードロックを基調としながらも、幾分80年代ニューウェーブ的な要素も加味することで、独自の色合いを生み出していたが、今作ではそのニューウェーブ的な要素が薄れ、よりオーソドックスなメロディアス・ハードロックサウンドになっているため、ハードロックのリスナー層にはより親しみ易い音になったのではないかと思う。

また、前作を聴いた大多数の人間が驚かされたゲイリー・バーデンの堂々とした歌唱は今作においてもその存在感を放っており、むしろ貫禄すら感じられる。前作収録の "Christine" は彼の歌唱なくして生まれなかったであろう名曲だが、今作でも "Banished" という超ドラマティックな名曲を生み出しており、かつての彼の色々な意味での壮絶な歌唱を知る人間であれば涙なくして聴くことは出来ないだろう。他にも流れるようなメロディラインが印象的なアップテンポチューン "Silver Dream Macine", 軽快なメロディ展開とゲイリーの抑えた歌唱が印象的なポップチューン "Chained" を始め、高い水準の楽曲が多数揃っている。また、 "Forever" ではドロ・ペッシュがゲストヴォーカルとして参加しているが、彼女を迎えたことで単に有名人がゲスト参加しているという以上の楽曲としての質を押し上げることに貢献している点も素晴らしい。

前作も素晴らしい作品であったが、今作ではメロディアスなハードロックに方向性が絞れたこともあり、アルバム全体を通して更にレベルアップしており、しかもそれがたった1年という短いスパンでリリースされた作品であるというのは値する。今作では2作目でありながら SILVER というプロジェクトの完成形を提示してしまったという感すらあるので、次作以降どのような音を聴かせてくれるのか色々な意味で楽しみだ。

Score : 8 /10

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