STREET TALK - RESTRATION

Label : MARQUEE-INC. | Cat-No. : MICP-10325 | Release Date : 2002.09.21

STREET TALK - RESTRATION1. Give Me A Reason 2. Hare And Hounds 3. Language Of Love 4. Tables Turning 5. Dancer In The Rain 6. A Place In The Sun 7. My Heart Beats For You 8. Forever By Your Side 9. In The Arms Of Love 10. Why Is My Heart Feeling Lonely Tonight 11. After The Tears (Japanese Bonus Track)

コンスタントにアルバムを発表するスウェーデンのメロディアスハードロック・プロジェクトの通算3作目となる最新作。今作では基本的なメンバーは前作とほぼ同じ布陣で製作されているが、シンガーにはデビュー以降全ての作品に携わっているヨラン・エドマンに加え、元 VALENTINE で現在はソロ活動や EVOLUTION なる JOURNEY のカヴァーバンドでヴォーカルを務めるヒューゴを迎えている。

音楽的な方向性に関しては前2作同様の透明感あふれる叙情的なメロディアスなハードロックになっているが、オープニングを飾る "Give Me A Reason" を筆頭によりハードエッジかつアップテンポな楽曲がアルバムの約半数を占めている。また、 URBAN TALE の面々やトミー・デナンダー等の外部ライターとの共作曲を収録したことにより、楽曲のヴァリエーションもより多彩になっている点も今作の特徴と言えるだろう。

前作では無難に楽曲の雰囲気に合ったプレイに徹していたスヴェン・ラーションのギタープレイだが、今作では方向性の変化に呼応するかのように美しいロングトーンからフルピッキングによる速いパッセージまで楽曲の求めるフレーズを次々と紡ぎ出しており、以前と比べてもその存在感が明確になっているどころか、彼のプレイがあるかないかによって楽曲の完成度にかなり差が出てしまうのではないかと思えるほどの貢献振りを見せている。

シンガーに関してはヨラン・エドマンがいつも通りの深みのある素晴らしい歌を聴かせているが、今作ではヒューゴというヨランとはタイプの異なるシンガーを迎えたことで、ヴォーカルメロディの面でも厚みが出ているように思う。ヨランの声質に拠るところが大きいのだろうが、彼の歌う楽曲は雨の日のドライブに似合いそうな少しばかり憂鬱げなムードを持つものが多いのに対し、ヒューゴの歌う楽曲は雨上がりの青空を思わせるような清々しさを持っており、楽曲単体での素晴らしさもさることながら、アルバムを通して聴いた際の場面転換という面でも上手く機能している点が素晴らしい。

良質の楽曲を優れたミュージシャンが表現しているというだけでもその素晴らしさは保証されているようなものだが、その裏にはやはりそういった様々な要素を一つの作品として見事に纏め上げているフレドリック・バーグのプロデューサーとしての能力の高さがあってこそ実現できているのではないだろうか。それだけに彼には STREET TALK としての作品を作りつづけることは当然ながら、他のアーティストのプロデュースなども手掛け、そのプロデューサーとしてのセンスにより磨きを掛け、陳腐な表現だがスウェーデンのデイヴィッド・フォスターと呼べるほどの敏腕プロデューサーになって欲しいと思う。

Score : 8 /10

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