TALON - Talon

Label : Frontiers Records | Cat-No. : FRCD118 | Release Date : 2002.05.22

TALON - Talon1. Wrecking Ball 2. Fire In Your Soul 3. Still You Run 4. Calling You Tonight 5. Talon In My Heart 6. Falling Star 7. Mother Mary May I 8. Holding You Soon 9. All Is Not Forgiven 10. Livin For Your Love 11. Rock And Roll Runaway

90年代中頃にアルバムを1枚発表している VOXEN なるバンドを母体に、ジョシュア・ペラヒアが90年代中盤に率いていたバンド M PIRE でシンガーを務めていた Michael O'Mara を迎え、バンド名も TALON と改名し発表されたデビューアルバム。その音楽性はレーベル側が "Dokkenesque" などと造語を作って表現していたことからもわかるように、 DOKKEN, 初期 FIREHOUSE, ちょっとマイナーなところでは、HURRICANE ALICE, BANGALORE CHOIR などといった80年代後期から90年代初頭にアメリカに数多く存在した正統派ハードロックバンドの流れを汲んでいるといえるだろう。

オープニングを飾る "Wrecking Ball" に顕著に表れているように、アルバムに収録されている楽曲はいずれも程よくエッジの効いたリフをバックに、その上に乗るヴォーカルは哀愁のこもったメロディを力強くもエモーショナルに聴かせ、さらには随所でツインリードのギターがリリカルに響くというスタイルに徹底している。ただ、このバンドの場合、そういった特定のパターンの中でギターリフとメロディだけで聴かせるのではなく、 "Fire In Your Soul" などではクリーントーンのアルペジオを絡めることで楽曲をよりダイナミックなものにしているなどといったようにアレンジ面での押しと引きを踏まえており、全体を通して印象に残る曲作りを心掛けているという点において非常に好感が持てる。

ブックレットのクレジットを見るとバンドのリーダーであるギタリストの Kory Voxen はリズムギタリストと表記してある。その点から察するにソングライティングの中枢を担うギタリストでありながら、リードギターはもう一人のギタリスト Jim Kee に任せ、自分はリズムギターに徹することで楽曲の全体像を見据えているからこそ、ここではクリーントーンのアルペジオが合うのではなどといった楽曲をより印象的なものにするためのアイデアを生み出すことが出来ているのではないかと思う。勿論、その豊かな才能に裏付けられたアレンジ面での引出しの多さがあってこそ実現できているのだろうということも付け加えておくことを忘れてはならない。

ここ最近良い意味での前時代的なアメリカ産のハードロックを聴かせてくれるバンドは少なくなっているが、やはりアメリカというとヨーロッパに比べてもバンドの層が厚いだけに探せばまだまだいるのかもしれないが、そういった方向性だけでなく、80年代と比較しても引けを取らないだけの完成度の高い音を聴かせてくれるバンドとなるとその数は知れているような気がする。そんな状況の中で、90年代を通過したアメリカのバンドでありながら時流の影響を受けずに信念を貫き通して築き上げた音には崇高ささえ感じる。そんなある意味貴重ともいえるバンドだけに今回作品という形で自己の音楽を世に披露し、多くのリスナーから得たフィードバックを今後どのような形で音に反映し、聴かせてくれるのか今から非常に楽しみだとも言える。前述のバンドのような80年代的なハードロックを懐かしく思う人には是非とも聴いてもらいたい。

Score : 8 / 10

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